De la résistance à la collaboration: Camus et Houellebecq face au fléau de la modernité

John McCann

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    Abstract

    The title implies that modernity is viewed as the enemy. It is like an illness that attacks humanity and must be met by equal force. It is also like an illness in that it is made visible by its symptoms For Camus, this means that resisting the modern condition is an obligation but, as his novel La peste shows, there is inevitably an element of collusion. Houellebecq’s characters may appear to embrace Modernity. But this masks a profound alienation against which they try to anaesthetise themselves. However, collaboration is the undoing of the very power it facilitates. Collaboration with Modernity is such that the force of it is drains away.Le titre implique que la modernité est l’ennemi de l’humanité. C’est comme une maladie qui s’attaque à l’individu et à laquelle il faut faire face avec une force égale. Elle ressemble davantage à une maladie dans la mesure où c’est grâce à ses indications symptomatiques qu’on la reconnaît. Pour Camus cela veut dire que résister à cette condition est une obligation mais, comme le démontre La peste, cela implique une connivence inévitable. Les personnages de Houellebecq embrassent volontiers la Modernité dans laquelle ils se trouvent mais cela cache une profonde aliénation contre laquelle ils se droguent. Cependant la collaboration s’avère le moyen de permettre à la Modernité de s’écouler et de s’épuiser au fil du temps.
    Original languageEnglish
    Title of host publicationRésistances à la modernité dans la littérature française de 1800 à nos jours
    EditorsChristophe Ippolito
    Place of PublicationParis
    PublisherL’Harmattan
    Pages413-428
    ISBN (Print)978-2-296-1268-2
    Publication statusPublished - 2011

    Keywords

    • Résistance
    • Modernité
    • Maladie
    • Symptôme.

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  • Cite this

    McCann, J. (2011). De la résistance à la collaboration: Camus et Houellebecq face au fléau de la modernité. In C. Ippolito (Ed.), Résistances à la modernité dans la littérature française de 1800 à nos jours (pp. 413-428). L’Harmattan. http://uir.ulster.ac.uk/19897/1/De_la_r%C3%A9sistance_%C3%A0_la_collaboration--reviewed.doc